Toroweap

Toroweap ist ein Ausdruck der Paiute und bedeutet übersetzt trockenes oder unfruchtbares Tal. Eine weitere Bezeichnung stammt von dem Paiute Wort Tuweep, das sich eigentlich auf die Erde bezieht, aber im Zusammenhang mit einem längeren Paiute Ausdruck auch als langes Tal verstanden wird. Auf ein solches trockenes, unfruchtbares und langes Tal, das Toroweap Valley am Nordwestrand des Grand Canyons, bezieht sich der Begriff heute. Darüber hinaus steht der Name für die Verwaltungseinheit dieser Region innerhalb des Grand Canyon National Parks.

Von Osten her wird das Toroweap Valley durch das Kanab Plateau und von Westen durch das Uinkaret Plateau gefasst. Das Uinkaret Plateau entstand durch vulkanische Aktivität vor etwa 73 000 Jahren. Neben dem Uinkaret Field, einem riesigen Meer aus Lava und Vulkanen, formte die erstarrende Lava wiederholt Dämme, die den Colorado River zeitweise aufstauten, bis sie das Wasser wieder erodierte.

Am Ende des Toroweap Valleys zum Colorado hin befindet sich der gleichnamige Toroweap/Tuweep Overlook. An dieser Stelle fallen die Canyonwände atemberaubend über 900 Meter senkrecht in die Tiefe hinunter bis zum Fluß. Vom Toroweap Overlook sind die bei Raftern berühmt berüchtigten Lava Falls Rapids, Stromschnellen des Colorados, sowohl sicht- als auch hörbar, was die ohnehin beeindruckende Kulisse zusätzlich untermalt.

Toroweap ist nur über eine lange und anstrengende Fahrt über nicht asphaltierte Wege zu erreichen. Wer mit einem geländegängigen Fahrzeug unterwegs ist, gelangt entweder über die 100 km lange Sunshine Road (BLM Road 109), die 12 km westlich von Fredonia vom Highway 389 abzweigt, ins Toroweap Valley, über die ebenfalls 100 km Clayhole Route (BLM Road 5), die in Colorado City am Highway 389 beginnt oder die 145 km lange Main Street Route (BLM Roads 1069 und 5) durch das Uinkaret Field aus Saint George an der Interstat 15. Vor einer Fahrt in diese Region sollten unbedingt vor Ort Informationen von Rangern über den aktuellen Zustand der Straßen und Wetterdaten der kommenden Tage eingeholt werden.

Toroweap: 36°12'20.06"N, 113° 4'53.29"W
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